Le Réveil Lozère 29 décembre 2021 a 14h00 | Par Propos recueillis par C.Rolle

« Sécurisons d'abord la production avant de sécuriser nos outils industriels »

La coopérative Limagrain a élu à sa présidence Sébastien Vidal, succédant à Pascal Viguier, en poste depuis 2018.

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La coopérative Limagrain a élu à sa présidence Sébastien Vidal, succédant à Pascal Viguier, en poste depuis 2018.
La coopérative Limagrain a élu à sa présidence Sébastien Vidal, succédant à Pascal Viguier, en poste depuis 2018. - © Vincent Bouchet

Sébastien Vidal, 45 ans, agriculteur à Saint-Georges-ès-Allier, cultive depuis 2002 du blé, du maïs consommation, du maïs semences, du tournesol, de la vigne et de l'ail. Également PDG de Vilmorin depuis 2019, il a enchaîné depuis quinze ans, au sein du conseil, les responsabilités chez Limagrain céréales ingrédients, Jacquet-Brossard et Semences potagères.

Le 14 décembre dernier, à la suite de l'assemblée générale, le conseil d'administration de Limagrain vous a élu au poste de président. Comment s'est déroulée cette élection ?
Le renouvellement du président de Limagrain a lieu chaque année dans le cadre du processus démocratique qui existe au sein de toute coopérative. Nous avons débuté par les traditionnelles assemblées de section au sein desquelles nous avons constaté une présence forte de nos adhérents, supérieure à 50 %, ce qui est à souligner dans le milieu coopératif. Les échanges ont été nourris, mais certains n'ont peut-être pas osé s'exprimer et des non-dits se sont installés. Suite à ces assemblées de section, des délégués ont été élus puis l'assemblée générale a renouvelé le mandat de trois administrateurs sortants et élu un nouvel administrateur, une administratrice ayant décidé de ne pas se représenter. J'étais le seul candidat au Conseil d'administration au poste de président.

Le départ de votre prédécesseur est-il synonyme de dissensions au sein du conseil d'administration ?
Non, on ne peut pas parler de dissensions. Simplement au sein du conseil, certains pensaient que nous n'allions pas assez loin dans nos prises de décisions, ou pas assez vite ; que nous avions peut-être manqué de vision et de clarté dans notre fonctionnement. Cela fait 15 ans que je suis au tour de table de Limagrain, et on ne peut pas dire que tout ce qui s'est fait était mal. Bien au contraire ! Et à ce titre je remercie l'engagement de Pascal Viguier durant ses vingt années d'administrateur et ses trois ans de présidence. Quand on devient administrateur chez Limagrain on prend sur sa vie personnelle, on a la responsabilité de porter le mandat que nous donnent nos collègues adhérents. Chaque contribution compte et celle de Pascal Viguier a compté.

Ce changement d'équipe à la tête de Limagrain va-t-il entraîner une nouvelle vision pour le groupe ?
Certaines propositions pourraient être faites dans l'avenir avec comme priorité de continuer à apporter de la valeur ajoutée sur les fermes de Limagne. Cela a toujours été et restera le modèle de Limagrain ; un modèle qui permet d'installer des jeunes avec des productions diversifiantes. Mais pour le pérenniser, nous devons assurer aux producteurs un accès à l'eau. C'est une question majeure ! Nous allons donc poursuivre l'action mise en place par Pascal Viguier, avec notamment le Bassin Loire Bretagne et l'ensemble des usagers de la ressource, et accélérer notre accompagnement dans des projets de stockage. C'est de cette façon que nous pourrons envisager d'augmenter nos surfaces semencières et renforcer notre réseau de producteurs de semences.
Autre challenge que nous allons conduire : celui des légumineuses pour lesquelles très peu de travaux de recherche, y compris génétique, ont été réalisés. Pourtant, si nous voulons réussir demain au niveau national l'enjeu des légumineuses, nous devons d'abord assurer la réussite au champ. Les producteurs doivent pouvoir vivre de ces productions avant même d'envisager de les vendre sur les marchés. Pour cela, nous proposons de travailler main dans la main, public et privé, sur l'amélioration génétique ; elle sera une des réponses de l'avancée des productions légumineuses en France.

En janvier 2021, la loi Égalim a enjoint les coopératives à choisir entre la vente et le conseil de produits phytosanitaires. Limagrain a fait le choix du conseil, qu'en pensez-vous aujourd'hui ?
Nous avons fait ce choix pour accompagner nos adhérents dans le développement des filières. Mais on constate, suite aux échanges dans les différentes sections, que certains adhérents se demandent si ce choix était le bon. Nous devons donc continuer de les écouter pour comprendre ce qui peut inquiéter, pour expliquer les raisons du choix, et surtout pour donner des perspectives sur la coopérative de demain. Pour cela, nous avons prévu dès le mois de janvier de consulter à nouveau nos adhérents, non pas pour prêcher la bonne parole, mais pour qu'ils expriment leurs visions de la coopérative, de ce qu'ils en attendent, des choix qui ont été faits. Par ailleurs, nous restons attentifs à la manière dont ça se passe dans les autres coops et nous surveillerons l'arrivée de nouveaux acteurs dédiés à la commercialisation de phytos sur notre territoire.

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